El MIDI como recurso coral: ¿qué y por qué?

El MIDI (Musical Instrument Digital Interface) se creó en 1982 (ahí es nada) para poner “de acuerdo” a todos los fabricantes de instrumentos electrónicos en que utilizasen el mismo código, consiguiendo así, por poner un ejemplo, que aquello que se tocase con una guitarra eléctrica Fender pudiera después escucharse en un ordenador y mezclarse con la música que se había sacado de un sintetizador Moogmoog

¡No es poco lo que consiguieron! 35 años después no logramos que los fabricantes de teléfonos móviles se pongan de acuerdo en usar el mismo cargador…

Pero esto nos queda muy lejos de nuestra realidad MIDI ¿Qué es lo que entendemos por MIDI en el entorno de la música coral? Pues ese infierno de pitidos ascendentes y descendentes que nos van reproduciendo la melodía mientras nos esforzamos por encajar la letra que vemos en la partitura. Sigue leyendo “El MIDI como recurso coral: ¿qué y por qué?”

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Una voz que se va: Alejandro Yagüe «in memoriam»

Ha muerto el compositor Alejandro Yagüe, que mimó la música para coro. Se va una voz del escenario: la que escribe lo que otros habrán de proyectar hacia el público; la que pone los cimientos de ese arco creativo que desemboca en el concierto.

Hay que glosar aquí la figura del artista entregado, que mereció (y obtuvo) numerosos premios, que tuvo tiempo de terminar uno de sus trabajos más relevantes: la adaptación de la ópera Mozo de Mulas, compuesta por el también burgalés Antonio José, que se estrenará el próximo mes de noviembre. Todo eso está en los papeles.

Hay que trascender las biografías y tener presentes a los seres queridos que lo extrañarán. Condolencia con ellos.

Pero también hay que buscar consuelo en el luto. La buena noticia es que la voz de Alejandro Yagüe seguirá en los escenarios, presente cada vez que alguien interprete sus obras. Y serán muchos, porque muchas son las que integran su catálogo, en particular las destinadas a coro polifónico.

Como muestra, ese Y la luna me engañó, que fue la obligada en el Concurso Nacional Coros (Ejea de los Caballeros 2005, editada por CM y Singerhood). La pieza retrata a quien se enamora de noche para luego sufrir desengaño, ingenuo como ese niño que «quiere que le lleven a la confitería».

Yagüe: sigue jugando entre los pentagramas. Sigue emocionando a las voces ingenuas.

Descanse en paz.

Y siguen las disonancias dentro del coro

Los coros pueden ofrecer resultados sublimes. Con algo de esfuerzo y disponiendo de buenas herramientas para preparar el repertorio, incluso los no profesionales en un concierto coral moldean y modulan sentimientos, que saltan hacia el público para luego regresar a los intérpretes, creando un eterno y grácil bucle.

Suena bien.

Pero dentro del instrumento las cosas no siempre son así de limpias: se acumulan mohos y pelusas que periódicamente deben limpiarse. Sigue leyendo “Y siguen las disonancias dentro del coro”

Jean-Sébastien Valée. Audiation: un nuevo acercamiento a la dirección. Audiation: a new approach to conducting. WSCM.

“Audiation” es un concepto acuñado por el investigador Edwin Gordon (1927-2015).
Viene a significar la capacidad y habilidad para escuchar y comprender la música mentalmente sin que el sonido real esté presente; sólo con nuestra imaginación. Podríamos decir que es una idea que parte de la “escucha interna”, pero va más allá de alturas, ritmos, dinámicas y timbres: se interesa por los puntos de respiración, el sonido exacto de vocales y consonantes, el fraseo a pequeña y gran escala… hasta el carácter y la emoción propia de cada obra. Se busca una imagen lo más detallada posible de cómo queremos que suene la obra que vamos a trabajar con el coro.

El profesor Vallée probó con los asistentes algunos ejercicios destinados a aumentar la consciencia del director sobre todos esos aspectos. El objetivo es que, una vez interiorizados, pueda ser capaz de comunicarlos convenientemente al coro mediante el gesto y la actitud corporal. La meta ideal es “personificar el sonido, no sólo mostrarlo”. Para ello, también tendremos que enseñar al coro a tomar conciencia de todos los detalles, asegurándonos de que los cantores pueden traducir exactamente nuestros mensajes corporales.

Edwin E. Gordon
Edwin E. Gordon acuñó el término Audiation

El método tiene que ver con la función de nuestras neuronas espejo, que intentan no sólo reproducir los movimientos percibidos, sino también adivinar las intenciones que subyacen a los mismos. Estaremos trabajando así sobre una capacidad natural del ser humano. Dominar la técnica “Audiation” en la comunicación director-coro nos situará más cerca de nuestra interpretación ideal.

Curiosidad musical 6. Contralto (o alto)

Los hechos pueden venir de este modo: tú estabas de oyente sin más pretensiones, cuando Amy Winehouse se extirpa del alma un blues y entonces notas que te sacuden, no los sentidos, sino el sentido completo de las cosas.

Alto ahí. ¿Qué tiene esa voz profunda, grave pero sensual, poderosa pero delicada, para inquietar de ese modo? Señoras y señores: con ustedes, la contralto. Ahí. Sigue leyendo “Curiosidad musical 6. Contralto (o alto)”

Orfeò Català (España). Ensemble Vine (Japón). Elektra Women’s Choir (Canadá). WSCM.

El fabuloso edificio del Palau de la Música proporcionaba, de por sí, un atractivo incontestable a la hora de acudir al concierto de las 21 h.
Abrió el concierto el Orfeó Català, que dejó una buena impresión, especialmente en la primera sección de su programa. Aunque costó un poco mantener el tempo en Fauré y Vaughan Williams, el coro mostró claramente que sigue trabajando muy en serio.
Las voces del coro femenino Elektra presentaron un escogido repertorio. La mezcla generacional que aparece ante nuestros ojos se diluye para nuestros oídos, a los que llega un sonido empastado y consistente. Muy muy divertido el “Juliet November Tango”, compuesto para la ocasión por Jaakko Mäntyjärvi, en un propuesta por conseguir contar una historia utilizando sólo el alfabeto OTAN; los ingredientes son perfectos para un drama, puesto que sólo hay una mujer (Juliet) y muchos hombres (Charlie, Mike, Oscar, Victor y, por supuesto, Romeo)

nato alphabet
El Ensemble Vine (Japón) destacó con From the ruins (Tamiki Hara/Takatomi Nobunaga) una emocionante y expresiva pieza inspirada en el bombardeo de Hiroshima y compuesta sobre un poema de Tamiki Hara, víctima de la bomba atómica.
El carácter del resto de sus piezas fue totalmente diferente, con deliciosos arreglos de piezas populares y una divertida teatralidad que no dejó al público indiferente.

ensemble vine

 

Sonux Ensemble (Alemania). Wishful Singing (Países Bajos). The University of Pretoria Camerata (Sudáfrica). WSCM

Los alemanes del Sonux Ensemble abrieron el concierto de las 17 h. Pudimos ver un coro que representa ese momento de salida de los chicos que siguen cantando tras el coro infantil.

Interpretaron un programa variado, muy dentro de la temática del festival,  y que fue desde obras con fragmentos de sonoridad monacal a curiosas obras como Sacred Light, donde abundaron las improvisaciones de saxofón, instrumento que estuvo presente durante toda la intervención del coro.

Tuvimos la oportunidad de ver el estreno de Child, de Ugis Praulins, compuesto especialmente para el wscm11 y dedicado a todos ese niños que mueren al cruzar el Mediterráneo.

Las esperadas Wishful Singing no defraudaron. Presentaron un programa variado en su estilo y especialmente en el origen de sus composiciones, desde canciones folk de Eslovenia a musicales de Broadway, pasando por una expresión de los pensamientos de Shakespeare a través de la composición de Jetse Bremer.

Destacó su Time Piece, una obra inicialmente escrita para The King’s Singers con la que buscaban demostrar cuan divertida puede ser una pieza musical, algo que quedó más que presente en el último tramo de su actuación.

Cerró el concierto The University of Pretoria Camerata, proporcionando un gran contraste con lo que habíamos visto justo antes, viendo una técnica completamente diferente y mucho más coral al tratarse de una agrupación tan numerosa.

Aprovechando la ocasión pudimos ver en su programa tres estrenos In tempore Belli (Hendrik Hofmeyr), Ha re se ribina (Mbuso Ndlovu) y Wade in the water (Stacey Gibbs), con la que cerraron un gran concierto.

Cuando suenan disonancias: resolución de conflictos dentro de un coro. WSCM

El World Symposium on Choral Music que se celebra en Barcelona sirve de entorno para conciertos corales, clases magistrales, talleres y contacto entre integrantes de las distintas cuerdas, porque sopranos, contraltos, tenores y bajos necesitan convivir para mejor expresar su arte en el escenario.

Sin embargo, precisamente la convivencia de cantantes puede suponer fricciones que hay que saber tratar. Sigue leyendo “Cuando suenan disonancias: resolución de conflictos dentro de un coro. WSCM”

Concierto especial en la Basílica de la Sagrada Familia. WSCM.

Para esta jornada especial la organización del World Symposium on Choral Music ha buscado el espacio más emblemático de la ciudad, la Basílica de la Sagrada Familia de Barcelona, un lugar único con una sonoridad que no se puede calificar de otro modo que espectacular.

El repertorio estaba especialmente dedicado a la música coral catalana, congregó a 27 agrupaciones corales catalanas que hicieron un recorrido musical de diez siglos de música coral catalana y que fue dirigida por once directores también de la región, como no podía ser de otra manera. Escucha un ejemplo aquí.

Como es lógico, pudieron escucharse diversidad de concepciones y estilos sonoros, entre los que os dejamos un pequeño fragmento de Nigra Sum de Pau Casals y que culminaron con “Avui és el dia”, obra escrita por Bernat Vivancos teniendo en cuenta la configuración espacial de la Basílica.

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